The Mental Spaces Model and an analysis of non-canonical past verbal values

This article focuses on the analysis and explanation of some variation in the semantic values of certain verb forms in relation to their prototypical values. This phenomenon of language in use deals with temporal verbal values that do not correspond to the values canonically attached to the verb forms and can be viewed as having cognitive motivation. We investigated an oral and written language corpus of Brazilian Portuguese, and samples from the data were diagrammed under the perspective of the Mental Spaces Model (Fauconnier, 1994, 1997, Cutrer, 1994). The mental spaces in the diagrams constructed were structured by frames and organized by the discourse notions of base, v-point, focus, and event, which mirror other cognitive processes, especially visual perception, as well as the tense-aspect categories of present, past, perfective, imperfective, progressive, and perfect. This article approaches, more specifically, the countersequential value of Perfective Past Indicative (Pretérito Perfeito) and the future in past value of Imperfective Past Indicative (Pretérito Imperfeito). Results showed that the Mental Spaces Model can be used for understanding meaning construction relative to verbal elements, related to both canonical and non-canonical values.

Key words: Cognitive Linguistics, Mental Spaces, past verbal values, Brazilian Portuguese, domains, usage based

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